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アクティブ・レンジャー日記 [九州地区]

九州地区のアクティブ・レンジャーが、日々の活動や地域の魅力を発信します。

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雲仙天草国立公園 天草

4件の記事があります。

2021年08月10日国立公園スタンプラリー天草コース【雲仙天草国立公園・天草地区】

雲仙天草国立公園 天草 森俊夫

(国立公園スタンプラリー)

 日本の国立公園には、美しい自然の風景をはじめ、その自然に育まれた伝統文化や食など、その地域ならではの魅力あふれる見どころがたくさんあります。

 それぞれの国立公園のビジターセンターや見どころを巡り、身近な自然の魅力を発見しながら、国立公園ごとのオリジナルスタンプやコイン(ポイント)を集めることができるアプリが「国立公園スタンプラリー」で、コインを50枚集めると商品がもらえます。

 商品は、先着500名様限定で、2021年8月5日現在、16名の方が50枚以上のコインを獲得されているようです。(ちなみに、同日現在の最高獲得枚数は89枚です。)

 雲仙天草国立公園の天草地区にも、天草上島に2か所、天草下島に3か所のチェックイン(スタンプ・コインを獲得できる)地点が設けられています。

 詳細は、ポスター・チラシまたは「国立公園スタンプラリー」で検索してご確認ください。

(天草上島コース)

 天草上島地区では、天草ビジターセンターと高舞登山(たかぶとやま)がチェックイン地点となっています。

 天草ビジターセンターと高舞登山は、車で10分くらいのところにありますので、1時間程度で両方の対象地点を巡ることができます。

 また、両地点の間には、天草松島の島々を一望できる標高162メートルの千巌山があり、頂上近くの駐車場から巨岩の間を通って登って行きますので、手軽に登山気分を味わうことができます(身体障害者用コースも併設されており、バリアフリーの展望所の横まで車で行くことができます)ので、時間に余裕があれば、お立ち寄りください。(上記コースと併せて2時間程度で巡ることができます。)

天草ビジターセンターの外観と同センター奥の遊歩道からつながる海岸から見える海に浮かぶ島(令和3年7月撮影)

天草ビジターセンターの外観と遊歩道からつながる海岸からの眺望

高舞登山展望所入口と同展望所から見える天草松島の海に浮かぶ島々の風景(令和3年7月撮影)

高舞登山展望所入口と同展望所からの眺望

巨岩の間を通る千巌山登山道と山頂から見える天草五橋(島々をつなく橋)と青い空の風景(令和3年7月撮影)

千巌山登山道と頂上からの眺望

千巌山の車いすでも登ることができる展望台とそこからの天草松島(海に浮かぶ島々)の風景(令和3年7月撮影)

千巌山のバリアフリーの展望所(駐車場)と眺望

天草上島の地図にチェックイン地点と経路を表示した図

赤線表示がコース経路

(天草下島コース)

 天草下島地区では、富岡ビジターセンター、崎津教会(集落)、竜洞山みどりの村キャンプ場がチェックイン地点となっています。

 富岡ビジターセンターから崎津教会に至るまでの海岸沿いには、天草のリアス式海岸の断崖絶壁・奇岩群の代名詞ともいうべき鬼海ヶ浦、妙見浦(十三仏崎)があります。

 瀬戸(せど)大橋から、富岡ビジターセンターまで車で50分程度、同センターから鬼海ヶ浦まで30分程度、鬼海ヶ浦から十三仏崎まで10分程度、十三仏崎から崎津教会まで20分程度、崎津教会から竜洞山キャンプ場まで50分程度、同キャンプ場から瀬戸大橋まで50分程度が移動時間の目安です。

富岡ビジターセンターの外観と同所から見える独特の地形をもつ曲崎(鉤型に海に突き出た砂嘴)の風景(令和3年7月撮影)

富岡ビジターセンターの外観と眺望(曲崎、ハマジンチョウ(開花時期1月から3月)群落地)

天草西海岸の断崖絶壁、奇岩群の景勝地としてしられる鬼海が浦と十三仏﨑から見える妙見浦(象の形の奇岩)

鬼海ヶ浦展望所からの眺望と十三仏崎から見た妙見浦(ぞうさん岩)

漁村の街並みにたたずむ崎津教会と拝観マナーの説明等を行う崎津集落ガイダンスセンターの外観(令和3年7月撮影)

崎津教会と崎津集落ガイダンスセンターの外観

 崎津教会内部の拝観には事前の予約が必要です。詳しくは、天草市委託事業者(九州産交ツーリズム株式会社旅行センター)にお問い合わせください。

 なお、崎津教会の地点チェックインは、周辺の天草市崎津集落ガイダンスセンターでも可能です。(同センター展望所から崎津教会の建物を見ることができます。)

みどりの村キャンプ場の管理棟の外観と展望台から見える風景(オートキャンプ場と奥の海に浮かぶ獅子島)(令和3年7月撮影)

みどりの村キャンプ場管理棟の外観と展望所からの眺望(オートキャンプ場と獅子島)

天草下島の地図にチェックイン地点と経路を表示した図赤線表示がコース経路

コロナ禍の影響により、施設が閉館となっている場合もありますが、閉館中であっても、施設の敷地内であれば、チェックイン手続ができます。

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2021年07月28日崖っプチの愛・ハート岩(龍ヶ岳園地)【雲仙天草国立公園・天草地区】

雲仙天草国立公園 天草 森俊夫

 天草上島の東端を約30キロにわたって縦断する山稜ラインは「観海アルプス」と呼ばれていますが、その南端に位置するのが標高470メートルの龍ヶ岳です。

 その山頂周辺は自然公園として整備され、山頂展望所、キャンプ場などの施設がありますが、山頂展望所からの海に浮かぶ島々の眺望と並ぶ自然景観として、「ハート岩」があります。

 「ハート岩」は、山頂付近の巨大な岩に自然にできたハート型のくぼみ(侵食)で、古代人がそのくぼみにお酒を満たして神々と通信する儀式を行っていたという伝説があります。また、形成されている位置が数百メートルの断崖絶壁の崖っぷちにあることから、「愛さえあれば何も怖くない」というフレーズで、愛と恐怖でドキドキの恋愛成就のパワースポットとしても紹介されています。

ハート岩を案内するプレート(2021年6月撮影) ここからハラハラ・ドキドキ体験が始まります。

 駐車場から徒歩5分くらいのところにあり、スニーカーでなくともヒールの低い靴であれば大丈夫ですが、ハートは大きな天然岩の崖側の端近くにあり、岩には小さな凹凸がありますので、念のためしっかりと手をつないで近づくことをおすすめします。

 この夏、あなたも龍ヶ岳でハラハラ・ドキドキ体験してみませんか。

山頂から見下ろした風景で、手前にハート型のくぼみがある巨大な岩、背景に、山の裾野と海が広がっている(2021年6月撮影) 逆向きハートの向こうには、数百メートルの断崖絶壁と天草の藍い海が広がっています。

巨大な岩のハート型のくぼみを真上から撮影したもので、岩の向こうには、数百メートル下の裾野が写っている(2021年6月撮影) 真上からのぞき込むと、きれいなハート型です。

 写真からもわかるように、現地では景観を保持するために手すりなどは設置されておりません。

 くぼみは、ほぼ真上から見たときが一番きれいなハート型に見えますが、くぼみの向こうは数百メートルの断崖絶壁となっていますので、くれぐれもそれ以上は崖側には近づかず、決して、くぼみの向こう側へは行かないでください。

画像の上下を入れ替えて、ハート型がわかりやすいようにしたもの

 携帯の待受画面にすると恋愛運アップ?

 待受画面用に、撮影した写真の上下を入れ替えて、角度を調節し、縦長に切り取りました。

 ハート岩のある龍ヶ岳山頂は、環境省が主催するスターウォッチング・ネットワークで、最も星空の観測に適した場所に認定されたこともあり、その立地を活かしてミューイ天文台が設置されています。(ミューイとは、天草地方の方言で「見よう」という意味です。)

 天体観測は日没後のみですが、昼間や夜間の天候不良で天体観測ができないときは、プラネタリウムも上映されています。(詳細は直接施設にお問い合わせください。)

龍ヶ岳山頂にある天文台の建物を撮影したもので、中央にレンガ色の門と入口、その右奥に天井が半球形の白い展望室が写っている(2021年6月撮影)環境省が制定した星空をイメージしたスターウォッチング・ネットワークのキャラクターとロゴ

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2021年07月19日白嶽(しらたけ)森林公園・ハッチョウトンボ【雲仙天草国立公園・天草地区】

雲仙天草国立公園 天草 森俊夫

 今年も白嶽(しらたけ)園地(白嶽森林公園キャンプ場)の湿地帯に、ハッチョウトンボが舞っています。

 ハッチョウトンボは、トンボ科ハッチョウトンボ属の体長2センチ程度の日本一小さなトンボです。熊本県のレッドデータブックでは2019年絶滅危惧ⅠA類に指定され、県条例により県内全域での捕獲が禁止されています。絶滅危惧ⅠA類とは、ごく近い将来における野生での絶滅の危険性が極めて高いものとされており、熊本県では、絶滅の危機に直面している状況にあるということです。

 このような状況の中で、6月1日の巡視の際にはその姿が見られなかったため、一時は大変心配していましたが、6月中旬頃に生息が確認されたという嬉しい報道がありました。6月29日(午前11時頃)の再度の巡視では、7頭のオスのハッチョウトンボが確認できました。

 トンボといえば、ゆっくりと風に乗って流れるように優雅に舞うというイメージでしたが、私が見たときは、3頭と4頭のグループに分かれて、数分間、それぞれに直径30センチくらいの弧を描きながら、追いかけっこをするように、地面から150センチくらいの高さの同じ軌道を、目が回らないかと心配になるくらいのものすごい早さでグルグルと飛んでいました。その後分散し、地面から20センチ程の高さの湿地帯の草の間でホバリングをして、草の葉に乗って羽根を休めたかと思うと、10秒足らずで飛び立って、水平に1メートル程度移動しては、ホバリングと羽根休めを繰り返していました。2センチ程度の細く小さな体ですが、鮮やかな赤色をしているため、3メートルくらいの距離までは、その行方を目で追うのはそう難しくはありませんでした。しかし、すぐ近くまで来てじっとしていることはほとんどありませんでしたので、その姿をカメラに収めるのは、至難の技でした。

 被写体が小さく、じっとしているのはほんの数秒間であるため、この程度の写真しか撮れませんでした。

湿地帯の草の上で右方向に頭を向けて羽根を休めているハッチョウトンボ(2021年6月撮影)湿地帯の草の上で左方向に頭を向けて羽根を休めているハッチョウトンボ(2021年6月撮影) 

 この写真では、鮮やかな赤をとらえることができませんでした。次回巡視時には、高性能カメラでリベンジ撮影にチャレンジします。

 残念なことに、間近で見たいと思われたのでしょうか、通路から外れて、湿地帯の中にまで入り込まれた来訪者もいらっしゃったようです。ここは、彼らにとっての数少ない生息地ですので、この貴重な聖地に、文字どおり、土足で踏み込むことのないように、利用者のみなさまには、自然環境の保護と保全にご理解とご協力をいただきますようお願いいたします。

湿地帯が踏み荒らされて、いくつもの足跡が重なるように残されている様子が写されています(2021年6月撮影)

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2021年07月15日ARデビュー報告【雲仙天草国立公園・天草地区】

雲仙天草国立公園 天草 森俊夫

 雲仙天草国立公園・天草地区で初のアクティブ・レンジャー(AR:自然保護官補佐)として令和3年5月から天草自然保護官事務所に勤務することになりました森です。

 勤務を始めてから1か月余りが経過し、国立公園内の巡視を徐々に始め、ARの仕事が少しずつわかってきたような気がしていた6月初旬のとある日、事務所の電話が鳴りました。

 それは、一般の方からで、管内の松島地区で、オオキンケイギクらしき植物を見かけたという情報提供の電話でした。

 オオキンケイギクとはキク科の多年草で、コスモスに似た先がギザギザの(不規則に4つから5つの凹凸がある)花びらが幾重にも重なる、鮮やかな黄色の花を咲かせます。きれいな花を咲かせるため、以前は、道路脇の法面(斜面)の緑化資材として使われていましたが、その強靱な繁殖力で、他の植物を駆逐(他の植物を生育できなく)してしまうため、2006年から外来生物法で指定を受けている特定外来生物です。

 特定外来生物とは、海外起源の動植物のうち、生態系(生物の多様性)を破壊するおそれのあるもののことで、そのおそれの高いものは外来生物法で指定され、飼養、栽培、保管、運搬、輸入が禁止されています。例えるならば、自然界の指名手配犯といったところでしょうか。

 この一報を受けた自然保護官から指示を受けて、電話のあった30分後には現地に向けて出発。到着後、直ちに捜索を開始して、オオキンケイギクと思われる黄色い花を咲かせている植物の形状や分布範囲をデジタルカメラで撮影して事務所へと戻りました。

オオキンケイギクの生育状況の確認のために、現場捜索の際に撮影された写真で、中央手前に黄色い花が5輪、緑色の固いつぼみが3つ、後方斜面には、一面に黄色い花が点在している様子が写されている(写真1)見た目には、指名手配犯らしからぬ、非常に美しい花です。

オオキンケイギクの生育状況の確認のために、現場捜索の際に撮影された写真で、道路脇の斜面一面に密に黄色い花が点在している様子が写されている(写真2)斜面一面に黄色い花が点在しています。

 すぐに画像データを九州地方環境事務所の野生生物課に送り、30分程でオオキンケイギクであることの確認ができました。

 生育が確認された場所は、利用者の多い観光地(展望所・レストラン・宿泊施設)への連絡道路(市道)脇の斜面でしたので、直ちに、道路管理者である自治体の担当部署に、生育区域を表示した図面を添付して、駆除作業の計画を依頼することとしました。

 駆除作業を実施するにあたって注意を要するのが、オオキンケイギクが多年草であることと外来生物法により生きた状態での運搬(移動)が原則的に禁止されているということです。

 多年草であるオオキンケイギクは、ロゼット型と呼ばれる丸く地面にへばりつくような形状で冬を越し、早いものでは、4月頃に葉を細長いクツベラ型に伸ばし始め、5月頃には茎を伸ばします。その後、5月から6月に開花し始めて結実し、7月頃から羽根の生えた種を風で飛ばし始めますが、遅れた時期から成長を始めるものもあるため、開花・結実は秋まで続きます。このサイクルを繰り返すことで、生育域を広げていきます。

 駆除の方法としては、まず、地上に見えている部分を刈り取る方法が考えられます。しかし、この方法では根が残ってしまうため、翌年にはまた開花・結実することになり、早いものでは同一シーズン中に再度、発芽して、開花・結実に至ることもあります。そのため、根ごと引き抜く方法がよいとされています。また、種を飛ばし始める前(6月まで)に駆除作業を行うことも重要なポイントとなります。

 また外来生物法で指定されている特定外来生物は、生きたまま運搬する(移動させる)ことが禁止されているため、駆除したオオキンケイギクはそのままの状態で燃やせるゴミとして出すことができません。そのため駆除した後は、種子や根を落とさないように袋などに入れて、口をしっかりと閉じて、その場に3日程度置いて枯死させた後に、燃やせるゴミとして処分するということになります。

 ただし、自治会やボランティア団体等による小規模の駆除作業に関しては、事前に駆除作業を実施する旨をホームページ、回覧板、掲示板、立て看板などで公表しておけば、生きたまま運搬することが認められています。この場合は駆除直後に焼却場へ持ち込むことができるようになりますが、運搬途中に根や種子がこぼれ落ちることのないように、十分な拡散防止措置を講じなければならない点に注意してください。

 今回は最初の生育の確認の約2週後(6月下旬)に行われた上天草市の9名体制の駆除作業に、天草自然保護官事務所から2名(天草自然保護官事務所には2名しか職員がおりませんので総動員です。)で参加させてもらいました。

 現地確認の際に黄色い花を目印に生育区域を確認し、少なくはないという印象を持っていましたが、駆除作業に参加してみると2週間の間に開花している量は2倍以上に増えていました。また開花が数本だけの、ほとんど育成していないように見えている区域でも、間近で見るとこれから茎を伸ばそうとしている株の群生がところどころに見られ、その繁殖力の強靱さは、想像を遙かに越えるものでした。(写真2と写真4はほぼ同じ場所を撮影したものです。現場確認から駆除作業までの2週間に開花の量が増えていることが確認いただけると思います。)

 1株ずつ根ごと引き抜く作業を行いましたが、乾燥して地盤が固くなっているところでは、思いどおりの作業ができず、地中の根を全部取り去ることができなかったものも少なくありませんでした。

駆除作業当日の作業途中で撮影された写真で、レンジャー服を着た記事作成者が駆除したオオキンケイギクを回収するために袋に入れる作業をしている様子が写されている

(写真3)駆除作業当日はくもり空でしたが、気温は30度近くあり、開始早々に息があがりました。

駆除作業当日の作業途中で撮影された写真で、斜面に作業員3名が垂直に並んで作業する様子と、作業員の手前(除草作業が終わった部分)には黄色い花がなく、これから作業する前方には黄色い花が密に点在している様子が写されている(写真4)写真2とほぼ同じ位置を写したものであり、現地確認から駆除作業までの約2週間で開花の量が数倍に増えているのが確認できます。

 スコップやシャベルで根元を掘り起こすなどして、根を残さないように取り去る作業が理想的でした(生育数の少ない区域では、そのような作業をしました)が、6月中に花の駆除を終えなければ、種子の散布が始まることを考えて、生育数の多い区域ではこれ以上数を増やさないように、少なくとも地上に見えているものは駆除する作業としました。

 生育数の多い区域では1回の作業で駆除を完了することは困難であり、根を残さない作業の範囲を徐々に広げていくことが、完全に駆除するための唯一の方法です。今回の作業はこれからの長い闘いの幕開けにすぎないことを、身をもって感じました。

 この一連の作業こそがアクティブ・レンジャーの活動の真髄であることを実感し、今回の経験を活かして、これからの業務にまい進していきたいと思っています。

駆除作業当日の作業完了後に撮影された写真で、斜面に密に点在していた黄色い花はなくなり、白い花のみが残されている様子が写されている(写真5)写真4の位置の作業(駆除)後の様子です。作業員のみなさん、大変お疲れさまでした。

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